Το 2005 ο Πελέ είχε επισκεφθεί τα Πηγάδια ως επίσημος καλεσμένος του μεγαλομετόχου της ακριτικής ομάδας, προκειμένου να παραστεί στα εγκαίνια του προπονητικού της κέντρου.

Παρουσία περίπου τριών χιλιάδων φιλάθλων, ο Βραζιλιάνος ποδοσφαιρικός θρύλος έκοψε την κορδέλα, εγκαινιάζοντας και επίσημα το αθλητικό «σπίτι» της Ξάνθης, ενώ στη συνέχεια έγινε δεξίωση προς τιμήν του.

Έπειτα από 12 χρόνια το «μαύρο διαμάντι» του παγκοσμίου ποδοσφαίρου αποφάσισε να παραχωρήσει όλα τα ποδοσφαιρικά κειμήλια που συγκέντρωσε στην τεράστια καριέρα του. Από μετάλλια, κύπελλα, φανέλες, τιμητικές πλακέτες μέχρι και τα προσωπικά του έγγραφα.

Μεταξύ άλλων ο Πελέ παραχώρησε σε οίκο δημοπρασιών τόσο τη φανέλα της Ξάνθης που του είχε κάνει δώρο ο Χρήστος Πανόπουλος, όσο και την τιμητική πλακέτα που έλαβε με αφορμή την τότε επίσκεψη του.

Μάλιστα, η συλλεκτική φανέλα με το όνομα του Πελέ αγοράστηκε έναντι 200 ευρώ, ενώ η πλακέτα που του απενεμήθη έφτασε μέχρι τα 85 ευρώ!